FORSIDE   |   LANDE   |   INSPIRATION   |   BILLEDER   |   OM OS  |   KONTAKT  


Vallée de Mai Nature Reserve

21. oktober 2009 | Seychellerne | Af Peter Leidersdorff

Vallée de Mai er på UNESCOs verdensarvsliste og ligger på øen Praslin i Seychellerne. Naturreservatet er sammenlignet med Edens have og er hjem for de verdenskendte Coco de Mer palmer med kokusnødder, der vejer op til 20 kg. Palmen kan blive mere end 30 meter høj og med blade, der er seks meter bredde og 14 meter lange.
 
De 20 hektar, der udgør Vallée de Mai, ligger i de centrale bakker på øen Praslin. Vallée de Mai er omkranset af Praslin National Park, der udgør 342 hektar. Der bor ingen mennesker i Vallée de Mai, bortset fra nogle park-rangers og vagter.

Klimaet er ekstremt fugtigt og tropisk, med temperaturer på mellem 24° og 32°C. Området ligger imellem 170 og 220 meters højde. To floder går gennem de nederste dele af Vallée de Mai; Nouvelle De-Couverte og Fond B'Offay, der til sidst bliver til et 34 meter højt vandfald.
 
I 1881 kom den britiske general Charles Gordon (måske efter at have fået for meget sol) på en teori om, at Vallée de Mai måtte være den bibelske Edens Have og at Coco de Mer skulle være kundskabens træ.

Indtil 1930'erne var området mere eller mindre uden menneskelig indblanding, ligesom resten af øen. Desværre besluttede France Jumeau, der ejede en del af jorden, at han ville gøre Vallée de Mai til en rekreativ botanisk have. Dette gjorde han ved at plante en del fremmede planter og frugttræer. Hans ide var at kopiere den botaniske have på Mahé.
 
I 1948 købte regeringen området og i 1966 blev det til et beskyttet naturområde. De fremmede planter og træer blev den næste periode fjernet. I dag består Vallée de Mai stadig af nogle få små steder med jungle i prehistorisk stand. Området er et meget vigtigt område for mange udrydningstruede planter og træer.

Den seychelliske sorte papegøje er en af de arter, der næsten er udryddet og som er meget afhængig af Coco de Mer-skoven. Der menes at være omkring 300 tilbage og er Seychellernes nationalfugl.
 
Der er over 7.000 Coco de Mer palmer i Vallée de Mai, hvilket er den største klynge i verden. Coco de Mer palmen gror kun vildt få steder i verden, men stammer oprindeligt fra Praslin Island og Curieuse Island (naboø til Praslin) i Seychellerne. På Curieuse Island er der omkring 3.800 Coco de Mer palmer, siger en undersøgelse fra 2004. Coco de Mer betyder 'nødden fra havet'. Navnet har den fået, fordi den første gang blev fundet flydende i havet og folk troede, den havde vokset dybt nede i havet.
 
Historiske kilder indikerer, at Coco de Mer nødden har været kendt helt tilbage til det 14 århundrede, hvor sultanerne af Maldiverne, Java og Sumatra, solgte dem til herskerne i øst og vest. Prisen for nødden var dens vægt værd i guld, da ingen vidste, hvor de stammede fra. Seychellerne var nemlig stadig ikke blevet opdaget på dette tidspunkt.
Coco de Mer nødden er frugten fra kvindepalmen, mens den mandlige har en aflang slags blomst. Dette gør, at de selvfølgelig er blevet sammenlignet med de menneskelige kønsorganer, hvilket betyder, at nødden nærmest har fået magiske kræfter og ofte bruges som et afrodisiakum. Ifølge en mytologi fra Seychellerne, så parer palmerne sig om natten, når det stormer og dem, der oplever dette, vil være forbandede for altid.

Gennem det 18 århundrede bragte europæiske opdagelsesrejsende Coco de Mer nødder med tilbage til Europa, hvor de blev værdifulde for royale. Her blev de dekoreret i guldrammer og andre udsmykninger. På Seychellerne brugte man dem oftest til at måle ris og sukker i.
 
Nu bruges nødden oftest af regeringen som gaver til udenlanske diplomater og ledere. Det årlige salg af Coco de Mer nødder er strengt monitoreret og kontrolleret af regeringen. Hver nød, der er til salg, har sit eget serienummer og eksportlicens. Prisen kan være helt op til 1.000 dollars pr. nød. Udtrykket 'Coco de Mer' bruges ofte til at brande noget specielt - især i turistindustrien, hvor hoteller, parfurmer osv. ofte bærer navnet.

Det tager mellem tre og fire timer af udforske Vallée de Mai og virkelig nå at fornemme den specielle atmosfære, parken byder på. Stierne er godt vedligeholdt og det er nemt at finde rundt. En dagsbillet koster 15 Euro, hvor der medfølger en brochure, der blandt andet indeholder kort over parkens forskellige ruter. Busserne på øen stopper lige foran indgangen.

Vallée de Mai har åbent mellem 8.30 og 17.30 hver dag hele året. Det er muligt at hyre en guide ved indgangen. Ingen turister på Praslin bør snyde sig selv for at opleve Vallée de Mai.



Vælg land: